Добре дошли в Seborga: Малка средиземноморска нация на котките

Сгушен в най-южното подножие на Алпите, в полезрението на Средиземно море, е малка и малко известна нация, пълна с котки.


Княжество Себорга е толкова малко, че има само няколкостотин жители и само един град - но навсякъде, където погледнете, надолу по всяка алея и на всеки балкон, ще видите котки, котки, котки, които се отпускат в мързелив следобед.




Котките се разхождат по улиците на Seborga, сякаш притежават мястото; човешките пешеходци са малко и много.

Но ние изпреварваме себе си. Настрана котките: Как може да има цяла европейска държава, за която никога да не сте чували?


Просто: Подобно на близките си „микронации“ като Монако, Сан Марино и Ватикана, Княжество Себорга е остатък от средновековното минало на Европа, когато всеки град претендира за суверенитет като независим град-държава. Но за разлика от по-известните си съседи, съвременната Себорга все още не е получила официално признание от Италия (в чиито граници се намира) или от ООН. Така изнемогва в неизвестност, цял народ се отпуска на следобедното слънце в очакване да бъде забелязан.

Това обаче не означава, че претенциите му за легитимност и независимост са по-малко валидни от претенциите на Сан Марино или Ватикана. Просто Себорга пропадна през пукнатините на историята и нейният статут на независима нация просто беше забравен - доскоро.




Древен фонтан предлага сенчесто място на централния площад на Seborga, наречен Piazza della Libertà. Разширено семейство черно-бели котенца се мотае на площада, „котки в общността“, за да могат всички да ги галят.


Себорга е кацнала на хълм над курортния град Бордигера на Ривиера, в крайния северозападен ъгъл на Италия, само на един хвърлей от френската граница. Средновековният му център е калдъръмена уличка и покрити проходи - наслада за окото, но в град на котките липсата на открити замърсявания се превръща в проклятие за носа, защото котките няма къде да погребят изпражненията си. В резултат на това котенцата на Seborga са разработили уникалното, но по-скоро нехигиенично поведение в кучешки стил, просто като се отдалечат от непогребаното си куче. Себорга не изглежда просто средновековно - тя също мирише на средновековие.


Мързеливите котки наблюдават как рядък човек Себорган се придвижва по лабиринтните улички на града.

Ако потърсите Seborga в интернет, няма да намерите споменаване на котки. Това е така, защото малко от хората, които пишат за мястото, някога са посещавали лично. Но след като се скитате из улиците на града, няма как да не забележите котешкото присъствие навсякъде, въпреки че досега котките не са били част от стандартната история на Seborga.


Много от „улиците“ на Seborga са малко повече от покрити коридори или тесни пролуки между сградите.

Опитахме се да попитаме различни местни жители защо Себорга изглежда преизпълнена с котки, но най-често срещаният отговор беше, по същество, „Котки? Хммм - сега, когато го споменахте, тук има много котки, но всъщност никога не им обръщах особено внимание. ' Изглежда, че любезността на Себорга не е била преднамерена; това е просто едно от нещата, които се случват случайно с течение на времето, когато никой не обръща внимание.


Рушащите се средновековни стени осигуряват много удобни кацалки.

Изглежда всяко домакинство в Seborga има поне една котка; котки надничат от прозорците, кацат по первазите, търкат се срещу посетителите. На градския площад висят няколко „общински котки“, не съвсем диви, но не съвсем собственост на нито един собственик. И диви котки обикалят тъмните вдлъбнатини на града, преди да се върнат у дома в огромната дива колония точно пред стените на древния град.


Дори извън центъра на града, силванските платна на „крайградската“ Seborga са заявени от множество приятелски настроени котки.

Единственият мини-супермаркет в страната, непосредствено до централния площад, има две стаи: основната зона за човешка храна - и малка стая отзад, посветена изцяло на котешка храна и други продукти за домашни любимци.


Член на черно-бялото семейство позира за снимки пред магазин за сувенири на централната площад.

Сериозно обаче: Себорга наистина ли е отделна държава?

Малко италианска история ще изясни нещата:

Преди 1861 г. не е имало държава на Италия; целият италиански полуостров беше пъстра завивка от независими градове-държави и съперничещи мини републики. Хаотичен период на войни и договори в средата на 19 век окончателно изковава нацията Италия от тези разпръснати части - с няколко забележителни изключения. Най-известните сред тях са Ватикана, анклав в Рим, който запази статута си на независима държава; и Сан Марино, единственият светски град-държава, който официално успя да избегне присъединяването към новата нация на Италия през 1861 г.


Докато братовчед разглежда сцената от близкия балкон, до отличителния синьо-бял флаг на Себорга.

Първоначално Seborga е основана като Castrum Sepulchri по време на късната Римска империя. През Средновековието обаче той попада под контрола на местен феодал, който изцяло предоставя града на бенедиктински манастир. Абатът на манастира става официален принц на града, който тогава е признат от Свещената Римска империя през 11 век като независим град-държава - точно като Пиза и Генуа и Флоренция и всички други градове-държави в и около италианския полуостров.

През 1666 г., все още независим, Себорга основава монетен двор и издава собствена законна валута, наречена Луиджино.


На първоначалния вход в града - укрепена порта в средновековните градски стени - котка себорган се опитва, без да се интересува от историята.

Преломен момент в историята на Себорга и връзката с модерното му твърдение за продължаваща независимост дойде през 1748 г., когато договор, потвърждаващ по-ранна продажба на целия регион от херцога на Савойя на краля на Сардиния, посочен като продаден всеки отделен град и село - с изключение на Seborga. Дали това се дължи на недоглеждане или просто като признание за неговата независимост, се губи в мъглите на историята. Но поради този пропуск всички следващи договори също не споменаха Seborga, най-вероятно защото той просто падна от радара.


Обширна колония от диви котки живее в храстите около древните укрепления и оцелява от местни гризачи и добротата на многобройните гатарета на Себорга (котешки дами).

Кулминацията настъпва през 1861 г. с официалното Обединение на Кралство Италия - договор, в който са изброени всички градове-държави, княжества и владения, отстъпени от Кралство Сардиния, за да стане нация на Италия. И все пак за Себорга не се спомена.


'Какво правят всички тези хора тук?'

Мина близо век и никой не забеляза и не коментира този пропуск, когато най-накрая в края на 50-те години местен градинар и аматьор Себорга историк на име Джорджо Карбоне изрови оригиналните исторически документи и осъзна, че Себорга никога не е била официално включена в Италия и е следователно все още независима суверенна държава.


Националното мото е Sub umbra sede („Седнете на сянка“). Не се притеснявайте, ако го направя!

Той събра гражданите зад откритието си и през 1963 г. гражданите на Себорга гласуваха с огромно количество, за да утвърдят своята независимост. Тъй като първоначалните бенедиктински монаси отдавна ги нямаше, както и всички феодални господари, те решиха да изберат нов принц демократично, а Джорджо беше очевидният избор.


Пиаца Сан Мартино и живописната му църква са най-сниманите забележителности на Себорга.

Преименувайки се на принц Джорджо I, той поема властта и „управлява“ благосклонно над Себорга от 1963 г. до смъртта си през 2009 г. По време на управлението си, Себорга приема атрибутите на отделна държава, с пост за охрана на „границата“, церемониална армия , монети, печати и дори конституция. През 2010 г. Себорганите избраха нов лидер, принц Марчело I, който председателства кралските си гвардии, извършва официални церемонии и поддържа претенциите на Себорга за независимост. (Въпреки това охранителният пост на границата вече е празен и всички монети и печати на Seborgan, продадени днес в магазините на Seborga, са останали от управлението на Джорджо I - оттогава не са правени нови.)


Монета от себорган от 5 Луиджино цента.

Всъщност много държави - включително Сан Марино, по-голямата част от Африка и по-малките страни по света - официално признаха държавността на Себорга. И когато Марчело I пътува до Лондон през 2011 г., кралица Елизабет официално го прие като гостуващ държавен глава. И все пак заявлението на Seborga от 2000 г. за присъединяване към ООН до момента не е получило отговор. Себорганите свиват рамене и нямат друг избор, освен да продължат да плащат италиански данък върху доходите, поне докато делото им най-накрая получи изслушване.


От гледката до дивата котешка колония на Себорга, бреговете на Средиземно море се виждат в далечината.

Може би ако Себорга даде гражданството си на котките, светът най-накрая ще седне и ще забележи.


Типична себорганска „улица“ - малко повече от тясна калдъръмена уличка.

(Всички снимки Copyright 2015, Kristan Lawson.)

Прочетете свързани истории на Catster:

  • Отидох в Европа и направих снимка на всяка котка, която видях
  • Разговаряме с CampusCat, талисман на немския университет
  • Запознайте се с котешката дама в Токио, която има повече от 10 000 играчки за котки
  • Запознайте се с бездомните котки, които живеят в бившия затвор на Нелсън Мандела

За автора: Кристан Лоусън живее в района на залива на Сан Франциско и пише за пътувания, храна, еволюция и почистване.