Аз бях гладуващ студент, той беше свиреп и FIV + - това беше любов от пръв поглед

Преди около 10 години, докато посещавах Университета на Невада в Лас Вегас, живеех в остаряващ блок от градски къщи в сърцето на града. Комплексът беше до голяма степен празен, с много изселвания, когато новото ръководство се качи на борда. Нещата се подобряваха, но все още беше сравнително изчезнал и обрасъл - типично убежище за диви и изоставени котки.


Новото ръководство беше информирало жителите, че планира да събере многото бездомни котки в имота и да ги отведе до лирата. Дори аз, твърд човек с котки, осъзнах, че котките трябва да бъдат контролирани. Винаги са се карали и един по-специално просто се е разположил край басейна посред нощ и е мяукал достатъчно силно, за да ме събуди. Мисълта да убие някой от тях обаче беше сърцераздирателна.

Illustration by Nigel Sussman


Открих местна хуманна група, наречена Небето може да почака. Наскоро беше стартирана програма за доброволци, наречена Ground Zero, която позволи на заинтересованите любители на котките да заемат капани за животни, за да напуснат в райони, където живеят диви котки. Заклещените котки получават безплатна стерилизация и се пускат обратно в своите общности или се предлагат за осиновяване. Взех назаем капан и го сложих пред вратата на апартамента си с малко храна, надявайки се да спася колкото се може повече котки преди смъртта.

Ако някоя местна котка се нуждаеше от кастрация, това беше Бъстър, мускулеста, черно-сива котка с разкъсано ухо и тестиси с големината на чери домати. Той със сигурност беше най-видимата котка в колонията и често го виждах как се бие с други котки. Това се надявах да хвана, тъй като подозирах, че той също е отгледал много от сладките, макар и нежелани котенца в района.


Глупак, какъвто съм, вече бях взел едно от тези котенца. Риоко беше оскъден малък звяр, който сякаш се страхуваше и отвращаваше от всичко движещо се, което не можеше да се яде. Тя се беше присъединила към Ичибан, моята 12-годишна руска синя смес, която умираше от бъбречна недостатъчност. Не възнамерявах да взема трета котка, но котките имат различни идеи за такива неща и обикновено печелят.



Illustration by Nigel Sussman


На следващата сутрин някой беше в капана. Но не беше Бъстър. Вместо това беше мъхлява, покрита с мръсотия космена топка с едно око и вдигащ косъм рит. Това, разбрах, беше котката, чиито тъжни ридания ме събуждаха нощ след нощ. Веднага го заведох вкъщи, за да го нахраня и изкъпя, преди да го заведа при хората, които го вземат.

Сложих го във ваната, налепих собствения си шампоан върху сплъстената му прашна козина и започнах обременителния процес на изтриване на песъчинки от котка, чиято козина щеше да накара приятеля на Чарли Браун Пиг Пен да се гордее. Очаквах битка, но той изглеждаше благодарен. Той потръпна и потърка главата си в ръката ми, настоявайки със силно мъркане да бъде погален.


Той се държеше много добре през цялото приключение на къпането и след това беше подстриган с чифт шевни ножици. Той срещна двете ми съскащи, ръмжащи котки с милостивото поведение на изкупим таралеж. Дори се качи в колата до безплатната ветеринарна клиника без шум. По времето, когато пристигнах, го бях нарекъл Циклоп и палтото му беше изсъхнало, показвайки красив кафяв шаркаст модел - дори с тъжната аварийна прическа, която му бях дал.

Клиниката кастрира бездомни и ги тества за вируси на котешка имунна недостатъчност и левкемия. Котките, които са имали тези заболявания, са били евтаназирани, освен ако някой не ги е искал. Ветеринарният лекар ми каза, че Циклоп има FIV, но окото, което си мислех, че го няма, всъщност просто беше подуто. (Когато се излекува, той беше в кокет.)


Казаха ми също, че е мейн куун. Ветеринарният лекар каза, че котките FIV + често могат да живеят дълго, безсимптомно; истинският проблем е, когато се борят с други котки и ги заразяват. Не можах да оставя толкова сладка котка да бъде убита, затова го прибрах у дома и го отгледах, докато му намерих ново семейство. (Съвет: Никога не назовавайте спасителна котка, освен ако не сте готови да я запазите!)

Illustration by Nigel Sussman


Циклоп също обичаше да дъвче найлонови торбички, така че апартаментът трябваше да защити котката. Подозирам, че този тревожен навик се е родил от необходимостта да се яде боклук на хората, когато останат без дом. Няколко обаждащи се отговориха на листовките „безплатна котка в добрия дом“, които издигнах, но загубиха интерес, когато научиха за храненето с пластмаса и FIV. Моите котки бяха по-малко доволни от сирачето сред тях, но всички залагаха на собствената си площ в апартамента. В крайна сметка те биха могли да бъдат в една и съща стая, без да съскат.

Подобно на много „неприемливи“ котки, Циклоп (като неговата доведена сестра Риоко) стана прекрасен спътник и той живя още осем години с FIV, докато се поддаде на бъбречна недостатъчност (която ветеринарният лекар каза, че не е свързана). Ако някоя от тях беше закръглена от контрола на животните или отнесена до лирата, те щяха да бъдат сред над 28 000 котки, убити „хуманно“ в Лас Вегас всяка година, защото не бяха перфектни.

Лас Вегас е типичен за големите градове, тъй като около две трети от бездомните животни в района са котки. Десетки хиляди от тези диви и изоставени котки се евтаназират всяка година. Стотици хиляди могат да населят района. От годината, когато открих Циклоп, окръг Кларк внедри програма за управление на диви котки, в която доброволци и агенции се грижат за диви колонии. Heaven Can Wait и редица други организации продължават да се развиват, давайки шанс на дивите котки да намерят добри домове.

Това е по същество преработена версия на статия „Котешки астрофични последици“, която се появи за първи път в Лас Вегас CityLife на 9 април 2003 г.

Имате изповедалня за споделяне? Търсим неприлични истории от нашите читатели за живота с техните котки. Имейл [email protected] - искаме да чуем от вас!