Доброволен съм при възрастни хора - както и моята терапевтична котка, Гуидо

Ако бяхте заложили с мен през 2007 г., че ще бъда страстно пленен и отдаден на доброволчеството с хора с умствени и физически увреждания, щях да загубя този залог с ръце надолу. Но истината е, че не открих този прекрасен свят сам. На моята котка, Guido the Italian Kitty, ми отвори очите за това, което се превърна в двуседмично събитие за нас и огромна част от живота ми.


Всеки друг петък през последните пет години Guido се вози в раницата ми, докато двамата с него пътуваме до ARC на Сан Франциско, за да посетим 72 възрастни - много от тях са страдащи от аутизъм, синдром на Даун, слепота и церебрална парализа. Сигурно си мислите, че караме там. Нопе, Гуидо и аз пътуваме с градския транспорт в Сан Франциско, като тръгваме с автобус, а след това истински кабинков лифт в Сан Франциско, който ни спуска на две пресечки от старшия център. Шофьорите на лифта познават добре Гуидо и често казват на останалите пътници: „Хей, знаехте ли, че тази котка има работа?“

Guido at home.


У дома Гуидо е котка със свой типичен характер и истерики. Но когато влезем в ARC и той излезе от раницата, отпуснал се в ръцете ми, нищо не го стряска. Той не е засегнат от буйните, бурни поздрави, които хората имат, когато го видят. Тези, които имат речеви предизвикателства, ще изкрещят „Джиу доу“ или „КОТКА тук“, докато някои, чийто живот предполага да не докосват никого, ще се надпреварват към Гуидо, за да го потупат по гърба, да го погалят припряно по главата и след това да се втурнат с усмивка.

Guido at work.


Местната медицинска сестра също влиза в него, когато взема кръвното налягане на Гуидо или проверява сърдечния ритъм, за да се увери, че той все още тиктака, докато дреме в кошница с прежда. Но масите се обръщат, когато той отвлича и мениджърът весело казва: „Ще напиша на Гуидо, че е спал на работа!“



Възрастните хора обичат да се присъединяват Гуидо към техните маси за дейности; той харесва домино, което той превъзхожда в нокаутирането. Без значение колко шумно е мястото, Гуидо плава през работата си, без да мърда мустаци.


Photo by Mark Rogers Photography

Ние с Гуидо често се присъединяваме към техните дейности, като упражнения за стол или танци. (Аз водя, защото той има четири леви крака!) Гуидо участва във всяка дейност по свой собствен начин, а виждането на усмивката на възрастните хора ме кара да продължа да се отказвам от петък сутринта на работата си, за да заведа Гуидо на неговата работа.


Хората са изумени, че Гуидо е сертифициран домашен любимец с терапия с животни, защото е котка. Въпросът, който ни задават най-често, е: „Как го обучихте за тази работа?“ Не го направих! Когато Гуидо беше само на годинка, се обадих от възрастен приятел от Сан Франциско, който беше прикован на легло, чувстваше се кофти и мислеше да отиде в болницата. Загрижен се обадих на общ приятел, като попитах дали може да ме подкара да я посетя. Той каза: „Да вземем Гуидо, за да я развеселим!“


Така и направихме. И я намерихме доста бледа и просто легнала в леглото почти безжизнена, докато не обявих, че имам изненада за нея. Извадих Гуидо от раницата си и го поставих на леглото й. Цветът се върна в кожата й и Гуидо се сви до нея на леглото си, докато разговаряше с него. В крайна сметка тя и Гуидо си поделиха времето на масата за закуска, вложихме храна в нея и тя беше усмихната и по-енергична, когато си тръгнахме. Тогава разбрах, че имам котка, която се нуждае от работа - терапия с помощта на животни, ето ни.

Judi (right) and Guido at work.


С Гуидо се записахме в програмата на San Francisco SPCA за подпомагане на животните, чиито доброволци посещават 80 000 души годишно в града. Той е бил тестван за неговата пъргавина и толерантност, когато не е в естествената си среда. В деня, в който получи жилетката си с асистирана терапия с животни с бродирано име отстрани, той ме направи толкова горд.

Няколко години по-късно, Гуидо бе отличен в Оперния театър на военния мемориал от местна организация с нестопанска цел, която му присъди наградата на Мъркащата котка на годината за работата му. Беше толкова специално да получа тази чест пред 1000 души, но още по-специално беше да се обърна на рецепцията към жена, която каза: „Вашата котка ме вдъхнови да вкарам кучето си в терапия с асистирани животни“.

Нашето удоволствие за възрастните хора се разпространи до приятелите на Catster и Dogster чрез Worldwide Pen PAWS, глобална група кожи, които се свързват заедно за приятелство, а също така изпращат картички за Хелоуин до всеки старши в старшия център на ARC. Често приемаме пощата за даденост, но тези предизвикани възрастни често са без семейство или приятели и никога не виждат поща, така че лечението с обявяването „Имате поща!“ е подаръкът, който дава мили усмивки за много дълго време.

Между посещенията в ARC, ние с Гуидо също сме посещавали отделения за възстановяване на болници и наскоро направихме пет месеца хосписна работа, посещавайки джентълмен, който имаше котки в живота си преди заболяването си. Беше вълшебно да гледам как Гуидо поставя лапата си върху ръката на мъжа и просто лежи близо до него. Хората ме питат как успявам да преживея такива моменти и да не бъда тъжен - честно казано, радващо е да знаем, че връщаме на нашата общност. Не мога да си представя живота си, без Гуидо да си върши работата.

Имате изповедалня за споделяне?

Търсим неприлични истории от нашите читатели за живота с техните котки. Имейл [email protected] - искаме да чуем от вас!