Колко опитомени са котките - и наистина ли е важно?

Коткивземетемен. Взимам котки. Това е вярно откакто бях доста млад. Със сигурност съществото е същество по същества. Виждам любов и надежда и сладост и Голямата универсална сила на живота и свързаността в лицето на котка, куче, видра, капибара или тюлен. Всъщност понякога наричам тюлените „котетата на морето“ заради техните котешки лица и игрив характер. Това илюстрира моята теза. Любовта ми към животните често намира път обратно към котките. Защото ги получавам. И те ме хванаха.


ДА СЕНюйоркчанинт., която прочетох днес, задавайки въпроса „Одомашнени ли са котките?“ ми помага да разбера защо изпитвам такова познаване с котките. В историята Ферис Джабр илюстрира разликата между котките и кучетата. Той започва, като преразказва как кучетата и хората са се свързвали преди около 40 000 години, заявявайки, че кучетата зависят от хората „до степен да бъдат прилични“. Това не е лошо - в края на краищата хората привличат кучета за работа и защита в допълнение към другарството - но това означава, че кучетата са пропуснали голяма част от дивата си природа. Кучетата живеят, за да угодят на хората, търсейки почти постоянна валидация, докато котките не го правят.

Някои хора тълкуват това погрешно, като твърдят, че котките просто толерират хората и то само защото им даваме храна. Всеки, който е създал тясна връзка с котка, знае, че това е прекалено опростена (и, бих добавил, доста несигурна) интерпретация. Джабър предполага, че хората за първи път са приветствали котките преди повече от 5000 години (някои казват, че са били 10 000) поради „вродената предразположеност на котките към опитоменост и ... присъщ фаунен чар“, добавяйки, че за разлика от кучетата (които ловуват, пазят и стадо), нашите предци „никога не са искали много от котки.“ Следователно те запазват малко от дивото.


Той цитира проучване от 2014 г. от Вашингтонския университет в Сейнт Луис, което потвърждава това.

„Все още има много генетично смесване“, каза генетикът Уесли Уорън на Jabr. „Нямате истинската разлика, която виждате между вълк и куче. Използвайки кучето като най-доброто сравнение, съвременната котка не е това, което бих нарекъл напълно опитомена. '


Други изследователи, включително Грегър Ларсън от Оксфордския университет, отхвърлят въпроса за опитомяването, казвайки: „Всеки праг, който се опитвате да определите, непременно ще бъде произволен“.



С други думи, „Няма значение.“ Не съм съгласен, поне както се отнася законцепцияна опитомяването, защото ни помага да разберем котките и връзката ни с тях.


Джабър цитира археолога от института Смитсониън Мелинда Зедер, че котките „все още носят някои от по-отдалечените поведения на своите самотни диви прародители“. След това Джабр описва някои от отдалечените (и алтернативно привързани) поведения на смокинг котка от детството му, включително склонността й да се качва близо до первазите и да наблюдава външния свят.

„Сега ми прави впечатление колко типично котешко е това поведение: послушен хищник, балансиран на границата на човешки дом, сам и доволен“, пише той, „но с всички ... сетива, настроени към света отвъд.“


Четенето на това изречение донесе леко прозрение. Разбрах малко повече за природата на котките, както и за моята, и защо двете се смесват толкова добре. Ще обясня.

Движих се много като дете. Бях „морско братче“, чийто баща беше изправен пред възможността да бъде прехвърлен на всеки 15 месеца. Когато това се случи (и това се случи много), целият ми свят беше разрушен, принуждавайки ме да се откажа от къща, приятели, училище, град и дори регионални радости като антикварни магазини в Нова Англия, езера в Северна Флорида и култура в Северна Калифорния.


В резултат на това бях вечният аутсайдер, вкъщи в полетата, но също така развих вътрешна сила, притежавана от малко връстници. Научих се да разпознавам съмишленици, с които бих могъл да създам силни връзки. Станах адаптивен, изходящ и социално пъргав, докато винаги търсех голяма промяна - не циничен, имайте предвид, защото негативизмът щеше да ме обездвижи, като отблъсне хората. Толкова капризен живот изискваше време и съзерцание, когато е възможно. Моят беше баланс между търсене на връзка и нужда от уединение.

Сега моето прозрение е по-ясно? TheНюйоркчанинт. ми показа, че котките се чувстват като семейство, когато бях млад, защото си бяхме много подобни. Всеки от нас търсеше любовни връзки и бяхме склонни към игривост, но трябваше да бъдем пъргави и постоянно да наблюдаваме обкръжението, в случай че пристигне неочакваното. Всеки от нас се нуждаеше от време сам за обработка и оценка, което някои погрешно взеха за отдалеченост или безразличие. През годините се промених и израснах, но тази основна природа не е така. Нещата са работили толкова добре между мен и котките, защото се разбираме. В известен смисъл ниесавзаимно.


Ами ти? Чувствате ли родство и запознатост с котките по този начин? Опитомени ли са напълно? Вие ли сте? Има ли значение?

[Топ снимка:Бенгалска котка от Shutterstock]

За Кийт Бауърс:Този широкоплещ, плешив, облечен в кожа мотоциклетист също има страсти към остри дрехи, сребърни аксесоари, страхотно писане, изкуства и котки. Този журналист от кариерата обича да рисува, да извайва, да снима и да се качва на сцената. Веднъж бил наречен „мощен мутант“, което също описва котката му Томас. Той е старши редактор в Catster.