Котките могат да водят пътя към ваксината срещу ХИВ

Когато бях тийнейджър, светът едва започваше да осъзнава СПИН. Четох истории и виждах снимки на хора, заразени със СПИН, умиращи от рак и опортюнистични инфекции, и това стана още по-страшно от факта, че няма известно лечение или лечение на болестта. СПИН беше ужасяващ призрак за мен и за много тийнейджъри, които тепърва осъзнаваха нашата сексуалност. Това беше и обект на ужасни хомофобски шеги от моите връстници.


Приблизително по същото време учените откриха котешкия имунодефицитен вирус, който имаше подобен ужасен ефект, който видях от първа ръка. Една от котките ми се зарази с FIV и аз го гледах как преминава през прогресията на болестта си. Заведох го за последното му посещение при ветеринар, когато страданието му стана твърде много за понасяне.

Little boy hugging a cat by Shutterstock


С течение на годините лечението за СПИН и вируса на човешкия имунен дефицит, който причинява болестта, се подобрява, както и животът на хората, живеещи с ХИВ. Но въпреки това хората все още са трайно увредени или са починали от болестта.

През последното десетилетие или малко повече, изследванията върху котешкия имунодефицитен вирус доведоха до някои пробиви в лечението на ХИВ, а последните новини дават още по-голяма надежда за лечение и дори възможна ваксина за болестта.


Изследователи от Университета на Флорида и Калифорнийския университет в Сан Франциско откриха, че протеинът в котешкия имунодефицитен вирус предизвиква имунен отговор в кръвта на пациенти с ХИВ.



Как го направиха? Те са използвали Т-клетки - бели кръвни клетки, които са основна част от човешката имунна система - от ХИВ-позитивни хора, за да видят дали ще произведат анти-ХИВ активност, когато са изложени на малки региони на FIV протеина.


Сега изследователите работят върху разработването на ваксина на базата на Т-клетки за вируса на човешката имунна недостатъчност, която може да активира имунен отговор срещу ваксината FIV, като по този начин индуцира човешкото тяло да произвежда протеини, които биха могли да убият заразените с HIV клетки. Вълшебният куршум: Т пептиди, малки парченца протеин, които задействат Т клетките на тялото да атакуват клетки, заразени с ХИВ.

Не всички Т пептиди работят по един и същ начин: Някои ХИВ пептиди всъщност могат да засилят ХИВ инфекцията, някои нямат никакъв ефект, а други могат да загубят своята ефективност, ако вирусът се промени или мутира. Разработването на ХИВ ваксина ще включва намирането на правилните пептиди за създаване на последователен имунен отговор. Изглежда, че котешките вируси на СПИН пептидите правят точно това.


Cat and monkey by Shutterstock

Защо Т пептидите от котешкия имунодефицитен вирус действат върху човешкия имунодефицитен вирус? Започва с генетика. Много видове животни имат своя собствена версия на вирус на имунна недостатъчност и всеки се е развил, за да бъде най-ефективен за причиняване на болести при този вид. Тъй като обаче всички тези вируси са свързани, изглежда има пептиди, които трябва да останат абсолютно еднакви във всяка версия на вируса, за да може той да оцелее изобщо.


Д-р Джей А. Леви, един от авторите на изследването, подчертава, че това не означава, че FIV може да зарази хората. Вместо това той казаМедицински новини днес, 'Котешкият вирус наподобява човешкия вирус достатъчно, за да може да се наблюдава тази кръстосана реакция.'

Следващата стъпка за изследователите е да видят дали тези FIV пептиди показват реакция срещу маймунския вирус на имунна недостатъчност, версията, открита при маймуните. След това те могат да започнат клинични изпитвания при хора.


Констатациите на изследователите също могат да произведат подобрена ваксина FIV - ситуация, от която печелят всички!

За JaneA Kelley:Мама от пънк-рок котки, научен маниак, доброволец от приюта за животни и маниак със страст към лошите каламбури, интелигентния разговор и ролевите приключенски игри. Тя с благодарност и грациозно приема статута си на главен роб на котки за семейството си от котешки блогъри, които пишат своя награден блог за съвети за котки, Paws and Effect, от 2003 г. JaneA мечтае да изкара страхотно прехраната си от любовта си към котките .